Virus Zika : plus inquiétant que prévu

Les autorités sanitaires américaines demandent le déblocage urgent de fonds afin d’accélérer la recherche. D’ici fin 2016, 3 à 4 millions de contaminés sont à prévoir.

Recherche sur les moustiques vecteurs du virus Zika à l’université de Sao Paulo. / Nelson Almeida/AFP
Recherche sur les moustiques vecteurs du virus Zika à l’université de Sao Paulo.  Nelson Almeida/AFP

Des recherches restent à mener sur « ce virus très étrange »

Déjà en février, l’administration de Barack Obama a demandé au Congrès leur soutien, et 1,8 milliards de dollars pour la mise au point d’un vaccin. « J’ai dû prendre l’argent initialement dédié à d’autres recherches, nous ne pouvions attendre », a expliqué le Dr. Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID). Un expert qui a ajouté que ces moyens restaient« insuffisants ».
La mère du bébé avait été infectée sans ressentir le moindre symptôme. Antonio Lacerda/SIPA/Illustration
La mère du bébé avait été infectée sans ressentir le moindre symptôme. Antonio Lacerda/SIPA/Illustration
 

Ils sont des milliers déjà contaminées à Porto Rico. Et le chiffre continue à augmenter au fil des jours. La propagation exponentielle du virus en Amérique latine a conduit l’OMS à déclarer un niveau d’alerte extrêmement élevé. Présente au Brésil depuis avril 2015, l’épidémie menace désormais tout le continent américain avec 3 à 4 millions de cas attendus dans l’année.

Transmis par la piqûre des moustiques (Aedes aegypti), présent en Amérique latine et dans les Caraïbes, le virus Zika est, rappelons-le, tenu pour responsable de nombreux cas de malformations congénitales chez les nourrissons, notamment la microcéphalie (malformation de la boîte crânienne) et de maladies neurologiques rares chez les adultes.

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Camille Verdier

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