Maladie d’Alzheimer : un nouveau traitement prometteur

Encore un pas vers le traitement d’Alzheimer. Un nouveau traitement expérimental contre la maladie s’est avéré prometteur lors d’expériences sur des animaux.  Il devrait prochainement être testé chez les humains vu son potentiel thérapeutique, selon les chercheurs.

Plus de 36 millions de personnes sont atteintes de démence sénile dans le monde, dont une majorité d'Alzheimer. Crédit :DR
Plus de 36 millions de personnes sont atteintes de démence sénile dans le monde, dont une majorité d’Alzheimer. Crédit :DR

Nouveau traitement et nouvel espoir pour les personnes atteintes d’Alzheimer. Des chercheurs de l’université Washington à St. Louis (Missouri) ont découvert un traitement prometteur, selon une étude publiée mercredi dans la revue américaine Science Translational Medicine. Cette découverte pourrait non seulement réduire les protéines tau mais aussi inverser certains des dommages neurologiques provoqués par ses agrégations.  Il s’agit d’une molécule synthétique qui, injectée dans le fluide cérébro-spinal de souris et de singes de laboratoire, a permis de nettement réduire la protéine tau dont l’agrégation anormale dans le cerveau est caractéristique de la maladie d’Alzheimer et d’autres pathologies neurodégénératives aujourd’hui incurables.

Cette protéine devient toxique quand elle s’agrège sous forme de filaments qui étouffent et détruisent progressivement l’ensemble des neurones affectant notamment la mémoire.

Inversion des dommages

Cette molécule, appelée « oligonucléotide« , cible les instructions génétiques qui permettent de produire la protéine tau, empêchant de fait sa production. Timothy Miller, professeur de neurologie à l’université Washington, a mené ces travaux.

« Cette molécule est la première ayant pu inverser des dommages dans le cerveau résultant de l’accumulation de la protéine tau et ayant un potentiel thérapeutiques chez les humains »

Pour cette étude, les scientifiques ont utilisé des souris génétiquement modifiées pour développer des agrégations de la protéine tau dans leur cerveau similaires à celles constatées chez des humains. Ils ont administré une dose quand les rongeurs avaient six mois puis ont recommencé le traitement quotidiennement pendant trente jours quand les souris avaient neuf mois. Leurs neurones commençaient à montrer des signes de détérioration. Les chercheurs ont ensuite mesuré la quantité de protéines tau et leurs agrégations dans le cerveau des souris quand elles avaient douze mois. Et ils ont constaté une très nette diminution chez les rongeurs traités comparativement à ceux ayant reçu un placebo.

Essais cliniques en préparation

Lors des essais, l’hippocampe, la partie du cerveau importante pour la mémoire, montrait des signes de rétrécissement dès l’âge de neuf mois chez les souris affectées. Mais avec le traitement à base d’oligonucléotide, la dégradation de l’hippocampe et la destruction des neurones ont cessé et les souris ont vécu en moyenne 36 jours de plus que celles qui n’avaient pas reçu ce traitement. L’espérance de vie de ce type de rongeurs varie de 18 mois à deux ans.

Des essais cliniques de phase 1 sont déjà en cours pour tester l’efficacité des oligonucléotides contre les maladies neurologiques Huntington et de Charcot (sclérose latérale amyotrophique). Avant de commencer des essais cliniques avec ce nouveau traitement pour réduire la protéine tau dans le cerveau humain, les chercheurs l’ont testé avec succès chez des singes, plus proches des humains que les souris.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 36 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démence, dont une majorité de la maladie d’Alzheimer. Ce nombre devrait doubler d’ici 2030 et tripler d’ici 2050, à 115,4 millions, si aucun traitement efficace n’est découvert dans les prochaines années.

Yulia Vasilyeva avec AFP

Crédit photo à la Une : DR

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s